Business-Strategien & Umsetzung für langjährige & vielseitige Solopreneure

Monika Birkner www.monikabirkner.de Foto Igor Link www.fotografie-link.com

In letzter Zeit ist das Fernunterrichtsschutzgesetz (FernUSG) vermehrt in den Blickpunkt geraten. Mit diesem Beitrag will ich zur Versachlichung der Diskussion beitragen und das Thema im größeren Kontext beleuchten. Letztes UPDATE: 10.12.2023

Wenn du Online-Kurse oder ähnliche Online-Angebots-Formate hast, ist die Wahrscheinlichkeit hoch, dass diese Formate unter das Fernunterrichts-schutzgesetz (FernUSG) fallen und der Zulassung durch die Staatliche Zentralstelle für Fernunterricht (ZFU) bedürfen. 

Ohne die erforderliche Zulassung sind die Verträge nichtig und die Kunden können auch ohne Kündigung ihr Geld zurückverlangen.

Das ist durch ein Urteil des OLG Celle vom 01.03.2023 ins Bewusstsein gekommen, wo die Anwendbarkeit des Gesetzes auch für den B2B-Bereich bejaht wurde.

Über die juristischen Aspekte und Möglichkeiten ist schon andernorts eine Menge geschrieben und gesagt worden (s. Ressourcen im Text). 

Doch nur die juristischen Aspekte zu betrachten, greift zu kurz. In diesem Beitrag geht es um einen ganzheitlichen Ansatz. Im Einzelnen:

  • hinderliches und förderliches Mindset
  • Was du tun kannst zur Risikobegrenzung für einzelne Kurse und dein Business insgesamt (z. B. Geschäftsmodell und Marketing). Dazu dann auch umfangreiche juristische Ressourcen.
  • Wie du die Situation als Chance nutzen kannst für deine Kurse, dein Geschäftsmodell, dein Marketing sowie dich selbst und dein Business insgesamt
  • Außerdem als besonderes Highlight: Interview mit Katrin Täubig zu ihren Erfahrungen mit der ZFU-Zertifizierung ihres Kurses "Stilsicher einrichten!".
  • Außerdem wird es auch um die politische Ebene gehen. Denn ich denke, es ist nötig, die Interessen von Solopreneuren und seriösen Online-Unternehmern anders als bisher zur Geltung zu bringen


Wichtig: Dieser Beitrag ist keine Rechtsberatung!

I. Was ist das Problem?

Das Problem ist, dass es dieses Gesetz von 1976 gibt (Fernunterrichtsschutzgesetz - FernUSG), wonach Fernunterricht im Sinne des Gesetzes der Zulassung der ZFU bedarf (= Staatliche Zentralstelle für Fernunterricht).

Was als Fernunterricht gilt, ergibt sich aus dem nachfolgenden Screenshot auf der Übersichtsseite der ZFU:

Screenshot vom 30.05.2023 zum FernUSG - Darstellung auf https://www.zfu.de/

Screenshot vom 30.05.2023 zum FernUSG - Darstellung auf https://www.zfu.de/

Wenn Fernunterricht zu bejahen ist und die Zulassung der ZFU nicht vorliegt, sind die Verträge nichtig und Kunden können ihr Geld zurückverlangen. 

In der Praxis besonders problematisch sind das Verhältnis von synchronem/asynchronem Kontakt zwischen Lehrenden und Lernenden sowie die Erfolgskontrolle/Beratung/Betreuung. 

Details dazu kannst du nachlesen in den zahlreichen Ressourcen, die es dazu mittlerweile gibt:

Doch bevor du dich in die juristischen Details vertiefst, lass uns gemeinsam das größere Bild betrachten.

II. Das Mindset: Unternehmerisch herangehen - Risiken begrenzen und Chancen suchen 

Emotionale Reaktionen sind erst einmal verständlich. Denn als Online-Unternehmer haben wir ja in den vergangenen Jahren schon eine Reihe von Herausforderungen erlebt.

Und für viele war die Entwicklung von Online-Angeboten während der Corona-Zeit die Rettung. Und nun scheint es, als hätte man auf Sand gebaut.

Doch es bringt nichts, auf den Gesetzgeber oder die Gerichte zu schimpfen oder sich als Opfer zu fühlen.

Das Gesetz stammt aus den Siebziger Jahren und war als Verbraucherschutzgesetz konzipiert. Es ist keine neue Erfindung des Gesetzgebers, um uns Online-Unternehmer zu drangsalieren.

Ein unternehmerisches Mindset ist hilfreich für unsere innere Verfassung, um ruhig und besonnen zu reagieren und zu agieren.

Es ist auch förderlich für unsere Entscheidungen.

Unter unternehmerischem Mindset verstehe ich in diesem Zusammenhang

  • die Risiken so gut wie möglich einzuschätzen und zu begrenzen
  • in der Situation die Chancen zu suchen
  • und dabei ganzheitlich alle Aspekte im Blick zu haben, nicht nur die juristischen. Damit meine ich auch die Kunden, das Geschäftsmodell, das Marketing und auch die politische Dimension. 

Mein eigenes Mindset in derartigen Situationen ist #StrongerThanBefore: Aus allen Herausforderungen gestärkt herausgehen.

Das versuche ich auch in diesem Zusammenhang zu praktizieren.

III. Grundsatzentscheidung: Mit oder ohne ZFU

Der Tenor vieler aktueller Veröffentlichungen (s. dazu die Ressourcen unter I. und V.1) geht dahin, wie man die Zulassungspflicht durch die ZFU legal vermeiden kann. 

Das sind zweifellos wichtige Fragen. 

  • Doch es kann durchaus Fälle geben, wo die Zulassung durch die ZFU und das damit verbundene Siegel vorteilhaft sind
  • Das muss auch nicht für alle Angebote einheitlich sein. Zum Beispiel kann es bei einem Flaggschiff-Kurs interessant oder sogar nötig sein (zum Beispiel bei einer Online-Ausbildung) und für andere Angebote nicht, die als reine Selbstlernkurse gut funktionieren.
  • Das folgende Interview mit Katrin Täubig zu ihrem Kurs "Stilsicher einrichten!" enthält spannende Aspekte, die du dir unbedingt zu Gemüte führen solltest.  

IV. Interview mit Katrin Täubig zu ihren Erfahrungen mit der ZFU-Zulassung ihres Kurses "Stilsicher einrichten!"

Ich freue mich sehr, dass sich Katrin Täubig, bekannt durch ihre Healing Home Design Formel, bereit erklärt hat, in dem folgenden Interview ihre Erfahrungen mit der ZFU-Zulassung ihres Kurses "Stilsicher einrichten!" zu schildern.

1. Katrin, dein Kurs "Stilsicher einrichten!" ist seit Juni 2021 bei der Staatlichen Zentralstelle für Fernunterricht (ZFU) zugelassen. Was war deine Motivation für die Zulassung? 

Ich habe mich während der Konzeption des Kurses bereits mit rechtlichen Fragen in dieser Sache beschäftigt und bin auf das Thema Fernunterricht gestoßen. Mir war schnell klar, dass mein Kurs, der übrigens klar als Weiterbildung konzipiert ist, zulassungspflichtig sein würde. Hinzukommt, dass auch meine Wettbewerber diese Zulassung haben, weshalb ich ihnen „auf Augenhöhe“ begegnen wollte. 

2. Welche Effekte hat die Zulassung, zum Beispiel bei der Kundengewinnung? 

Tatsächlich relativ große. Viele Kursteilnehmerinnen sagen, dass Sie meine Weiterbildung buchen, weil sie staatlich geprüft und zugelassen ist. Sie erkennen das Siegel als Qualitätsmerkmal an. Was aber noch viel interessanter ist: Die Zulassung durch die ZFU macht den Kurs förderfähig. Teilnehmerinnen, die sich beruflich umorientieren oder ihr Tätigkeitsfeld erweitern wollen, haben im Rahmen von (EU-)Förderprogrammen bis zu 100% der Kursgebühr erstattet bekommen.

3. Wie lief der Prozess ab und wie aufwändig war er? Wie sind deine Erfahrungen in der Zusammenarbeit mit der ZFU? 

Ich muss zugeben, dass der Prozess mega aufwendig war. Ich habe mehrere Tage benötigt, um die gewünschten Unterlagen zusammenzustellen und alle Dokumente bei der ZFU hochzuladen. Meine Ansprechpartner dort waren aber super freundlich und hilfsbereit. Fragen wurden zügig beantwortet und wenn ich heute unsicher bin, wie zum Beispiel bei Aktualisierungen des Kurses zu verfahren ist, melde ich mich dort und bekomme relativ schnell ein Feedback. 

4. Würdest du diesen Schritt heute noch einmal tun? Weshalb ja oder weshalb nein? 

Ja, ich würde es auf jeden Fall wieder so machen. Das Siegel verschafft mir einen Vorteil für Marketing und Verkauf. Und zugegebenermaßen war ich auch echt stolz, dass mein Kurs, den ich von A bis Z allein konzipiert und designt habe, von den externen Gutachtern, die die ZFU für die Zulassung beauftragt, als pädagogisch und didaktisch einwandfrei eingestuft worden ist. Was ich aber auch sagen muss: Natürlich sollte das Fernunterrichtsgesetz, welches ja wohl aus den 70er Jahren stammt, einmal überarbeitet und an die heutige Zeit angepasst werden.

ZFU Screenshot v. 30..05.2023 Kurs Katrin Täubig https://www.healinghomedesign.de/online-kurs-stilsicher-einrichten.html

Screenshot v. 30.05.2023: ZFU-zugelassener Kurs "Stilsicher einrichten!" von Katrin Täubig
auf der Seite https://www.healinghomedesign.de/online-kurs-stilsicher-einrichten.html

V. Deine Kurse: Risikobegrenzung & Chancen

Zur Erinnerung: Dieser Beitrag stellt keine Rechtsberatung dar. Sondern es geht um ganzheitliches unternehmerisches Vorgehen.

Für deine Kurse bedeutet das u.a.

1. Information & Ressourcen für deine Information

Die neue Situation einfach zu ignorieren, wäre in meinen Augen die schlechteste Lösung.

Es gibt hervorragende Informationsquellen:

Du siehst also: Es gibt keinen Mangel an Informationen, die dir zur Verfügung stehen, und auch gut verständlich.


UPDATE v. 11.07.2023:

Es gibt ein neues Urteil des Kammergerichts Berlin. Aus formalen Gründen hat es zwar nicht direkt über die Anwendung des FernUSG entschieden, aber einen sehr klaren und deutlichen Hinweis in sein Urteil aufgenommen, dass es mit dem Urteil des OLG Celle nicht einverstanden ist, sondern das FernUSG als ein Schutzgesetz für Verbraucher sieht.

YouTube-Video von Rechtsanwalt Dominik Herzog

Beitrag inkl. YouTube-Video von Rechtsanwalt Tobias Kläner


UPDATES am 10.12.2023 

Es gibt weitere Urteile mit unterschiedlichen Ergebnissen und mit unterschiedlichen Begründungen. Wieweit sich die Urteile auf andere Sachverhalte übertragen lassen, wird sich nur im Einzelfall entscheiden lassen. Meine Absicht hier ist lediglich, einen Überblick zu geben, soweit er mir selbst vorliegt.

Urteil des Landgerichts Frankfurt vom 15.09.2023, das die Anwendbarkeit des FernUSG ablehnt

Urteil des Landgerichts Hamburg v. 19.07.2023, das in dem entschiedenen Fall von einer Zulassungspflicht ausgeht

Urteil des OLG Köln vom 06.12.2023, das die Anwendbarkeit des FernUSG ablehnt

2. Entscheidungsabwägung

Eine größere Herausforderung kann schon die Abwägung der verschiedenen Faktoren sein, die für deine Entscheidungsfindung eine Rolle spielen. 

Denn es gibt nicht den einen richtigen Weg.

Hinzu kommt die Rechtsunsicherheit, da viele Einzelfragen noch nicht verbindlich juristisch geklärt sind und das auch noch eine Weile dauern kann.

Mit anderen Worten: 

Die typische unternehmerische Situation, auf unsicherer Entscheidungs-grundlage dennoch weitreichende Entscheidungen treffen zu müssen.

Hinzu kommt, dass die Entscheidung für jeden Kurs gesondert zu treffen ist, weil die Zulassung sich auf den einzelnen Kurs bezieht.

Mögliche Faktoren, nachdem du dich informiert hast, können sein: 

  • Welche Rolle spielt das Angebot für dich jetzt und in Zukunft?
  • Wie einfach wäre es anzupassen?
  • Wie würde sich eine Anpassung auf den Erfolg und die Zufriedenheit der Teilnehmer auswirken? 
  • wirtschaftliche Aspekte
  • deine Risikobereitschaft
  • und vieles mehr

3. Mögliche Chancen

Für die Zukunft kann die neue Situation eine Chance sein, deine bisherigen Kursformate nicht nur rechtlich abzusichern, sondern auch insgesamt zu verbessern und vielleicht sogar ganz neue Formate zu entwickeln.

Innovationen entstehen oft aus Engpässen heraus.

Extra Tipp:

Wenn du für neue Kurse die Lehrgangsplanung der ZFU zugrunde legst, kann das zum einen die Qualität noch verbessern. Darüber hinaus bist du gerüstet für etwaige Rechtsstreitigkeiten in der Zukunft. 


VI. Deine Kunden & dein Marketing: Risiko-begrenzung & Chancen

Wie schon erwähnt: Die Situation rein juristisch zu betrachten, greift aus meiner Sicht zu kurz.

Vor allem kann darunter die Kundenperspektive leiden.

Doch diese ist besonders wichtig.

Was nützt dir ein Kurs, der vielleicht zulassungsfrei ist, aber der deinen Kunden nicht wirklich weiterhilft?

Und umgekehrt: Je mehr dein Angebot die Erwartungen der Kunden erfüllt oder übererfüllt, desto geringer sind die Risiken, dass deine Kunden ihr Geld zurückverlangen.

Ideal und anstrebenswert ist natürlich, dass juristische Aspekte und Kundenperspektive sich nicht "beißen", sondern du allem gerecht werden kannst.

Wichtige Fragen in diesem Zusammenhang sind zum Beispiel:

  • Wie kannst du deine Formate in Zukunft so gestalten, dass deine Kunden damit glücklich sind und du rechtlich auf der sicheren Seite bist (soweit sich das heute überhaupt absehen lässt)? 
  • Welche ganz neuen Formate kannst du entwickeln?
  • Wie kannst du die Qualitätssicherung deiner Angebote verbessern?
  • Was sollte sich bei der Beschreibung deiner Angebote ggf. ändern, so dass du diejenigen Kunden gewinnst, für die die Angebote ideal sind?
  • Wie kannst du in dein Marketing noch mehr vertrauensbildende Maßnahmen einbauen, so dass deine Kunden dich und deine Arbeitsweise schon vorab kennen und von daher eine fundierte Entscheidung treffen können?
  • Für welche Angebote könnte eine ZFU-Zulassung sich ggf. positiv auswirken (s. das Interview mit Katrin Träubig oben)

VII. Dein Geschäftsmodell & Marketing: Risikobegrenzung & neue Chancen

Aus meiner Sicht reicht es nicht aus, nur auf die Kurse zu schauen, sondern auf das gesamte Geschäftsmodell.

Zu den Kriterien für ein gesundes Geschäftsmodell gehört auch, dass es "wetterfest" ist. 

Das heißt, dass es unter unterschiedlichen äußeren Rahmenbedingungen funktioniert.

  • Angesichts der unsicheren Rechtslage erscheint es noch wichtiger, beim Geschäftsmodell auf eine Risikostreuung zu achten und verschiedene Kategorien/Formate von Angeboten zu haben. Vielleicht sind dabei sogar ganz neue Formate, die es heute noch gar nicht gibt.
  • Was sich auch empfiehlt:  Die Rücklagen zu erhöhen, um für mögliche Rückzahlungsansprüche oder Abmahnungen gerüstet zu sein.
  • Auch die schon erwähnten Maßnahmen der Qualitätssicherung von Angeboten und vertrauensbildende Maßnahmen im Marketing helfen zum einen, etwaige Risiken zu reduzieren. Außerdem können sich dadurch neue Chancen ergeben, die Kunden zu erreichen, die von deinen Leistungen besonders profitieren.
  • Das Marketing ist auch wichtig, um dich von den schwarzen Schafen abzugrenzen, die es in jeder Branche gibt. Auch das wird in Zukunft wichtiger sein denn je. Denn Menschen, die schlechte Erfahrungen gemacht haben, sind erst einmal misstrauisch. 

VIII. Die politische Ebene

Ich denke, aus dem Vorherigen geht deutlich hervor

  • dass es wichtig ist, sich den neuen Herausforderungen mit Ruhe und Besonnenheit zu stellen
  • sich über die juristischen Aspekte zu informieren, aber sie nicht zum einzigen Maßstab für deine Entscheidungen zu machen
  • ganzheitlich unter allen denkbaren Aspekten an die Thematik heranzugehen und dabei die Risiken zu begrenzen und gleichzeitig neue Chancen aktiv zu suchen und zu nutzen (Motto: #StrongerThanBefore).

Gleichwohl denke ich, dass trotz allem die Handlungsspielräume begrenzt sind, weil das Gesetz von 1976 ist und sich mittlerweile einfach so viel geändert hat.

Ich halte die Zeit für gekommen, auch die politische Ebene in Betracht zu ziehen.

Solopreneure und Online-Unternehmer haben bisher keine Lobby.

Von alleine wird sich das Gesetz allerdings nicht modernisieren.

Eine Modernisierung des Fernunterrichtsschutzgesetzes (FernUSG) halte ich jedoch für wichtig, um einerseits weiterhin dem Verbraucherschutz gerecht zu werden und gleichzeitig seriösen Anbietern ihr Business nicht unnötig zu erschweren.

Der Weg, den ich sehe, auch wenn er nicht ganz einfach sein wird:

IX. Wie kann ich dich unterstützen?

Wie schon erwähnt: Ich führe keine Rechtsberatung durch. Gleichwohl ist mir mein juristischer Hintergrund als ehemalige Rechtsanwältin durchaus nützlich.

Doch wie aus dem Beitrag schon klar geworden sein dürfte: Mit geht es um das ganzheitliche Vorgehen.

Dafür biete ich allerdings verschiedene Möglichkeiten:

  • Im Freedom Business Bootcamp geht es darum, ein ganzheitliches Gesamt-Konzept für das Business zu entwickeln. Dazu zählen neben der Positionierung auch das Geschäftsmodell und das Marketing. Je klarer du dir bist, was du selbst willst, wer deine idealen Kunden sind, was du für sie bewirkst und wie (= dein Signature System), desto einfacher ist es, ein wetterfestes Geschäftsmodell zu schaffen und vertrauensbildendes Marketing zu betreiben.
  • Im Freedom Business Club bekommst du fortlaufende Unterstützung für die ganzheitliche Weiterentwicklung deines Business und den dazu erforderlichen Business-Umbau. Im 90-Tage-Rhythmus planen wir unsere Projekte und arbeiten diese dann ab, immer mit dem Blick aufs Ganze. Wir tauschen uns regelmäßig aus im Kreis von vielseitigen Solopreneuren und es steht dir eine wachsende Bibliothek zur Verfügung. Optional kannst du auch 1:1-Sparring in Anspruch nehmen.
  • Unabhängig davon biete ich auch für eine begrenzte Zahl von Klienten 1:1-Sparring an. 

Um mehr zu erfahren, melde dich an zum Newsletter oder für ein Gespräch mit mir zum Kennenlernen und Ausloten der Möglichkeiten.


Der Originalbeitrag erschien am 30.05.2023 auf meiner Website  www.MonikaBirknerFreedomBusiness.de  Weitere Updates und Neuveröffentlichung hier am 10.12.2023.


Über Monika Birkner

Hi, ich bin Monika und unterstütze langjährige & vielseitige Solopreneure, für die grundlegende Veränderung ansteht, bei der Business Transformation: Von der neuen Vision & Neu-Positionierung im Markt über den Business-Umbau & die Skalierung bis hin zur Wahlfreiheit, ihr Business selbst fortzuführen oder in andere Hände zu übergeben.


Monika Birkner www.monikabirkner.de Foto Igor Link www.fotografie-link.com

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